Opkomst van de vibrator

De vibrator is een uitvinding van het einde van de negentiende eeuw. Vergeet even de seksuele bevrijding van de jaren ’60 en zet het beeld van vrouwen die hun eigen lichaam leren ontdekken uit je hoofd. De vibrator werd uitgevonden door mannen die een oplossing zochten voor een typisch vrouwelijk probleem: hysterie. We kennen het woord nog vaag, maar het heeft tegenwoordig zijn oude betekenis verloren. In de negentiende eeuw was het een van de meest voorkomende ziektes bij vrouwen uit de hogere klasse. Het was een ziekte die al sinds de oudheid bekend was en veroorzaakt werd door een in het lichaam ronddwalende baarmoeder. De slachtoffers waren vooral kinderloze vrouwen en weduwen die seksuele behoeftes hadden, maar geen man om die te bevredigen. De symptomen waren paniekaanvallen, hyperventileren, slapeloosheid en flauwvallen.

Uitgelicht: vibrators kopen – depaarsekeizerin.nl

Al deze mannelijke wijsheden bleven gangbaar in de medische wereld tot ver in de negentiende eeuw. De behandeling van de ziekte gebeurde door deze vrouwen de seksuele bevrediging te geven waarnaar ze verlangden. Masturbatie was uiteraard uit den boze. Deze ongezonde en ongoddelijke praktijk werd sterk afgekeurd. De beste oplossing was het huwelijk of zwangerschap, maar wanneer dat geen optie was, dan kon een massage van de vulva verlichting bieden. Deze massages, die uitgevoerd werden door een vroedvrouw of een arts, werden niet gezien als een seksuele handeling. Van seks was in die tijd enkel sprake wanneer er ook een mannelijk geslachtsorgaan aan te pas kwam.

Vibrator van het merk Lelo in doos

De negentiende eeuw kende zoveel gevallen van hysterie dat de massages uitermate populair werden. Gelukkig was er in dezelfde periode ook de uitvinding van de elektrische vibrator, een apparaat dat ontwikkeld werd om gebruikt te worden voor diepe massages bij spierpijn en andere kwalen. Artsen begonnen het toestel ook voor de behandeling van hysterie te gebruiken, iets waar de oorspronkelijke uitvinder zich trouwens tegen verzette. Een hele reeks van vindingrijke ondernemers bracht in het begin van de eeuw hun versie van de vibrator op de markt. Deze compacte toestellen werden in advertenties beschreven als massagetoestellen voor de moderne vrouw. De afbeeldingen op de verpakking toonden stijlvolle dames die zittend aan hun dressoir zichzelf een ontspannende gezichtsmassage gaven. Of de dames de toestellen ook voor zelfbevrediging gebruikten is onduidelijk. Sommige historici beweren van wel, andere zeggen dat dat onzin is.